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Urticaria

Qué es

La urticaria es la reacción de la piel caracterizada por la presencia de pequeñas elevaciones, ronchas, de color más claro o rojizo que el resto de la piel que las rodea. Suelen ser pruriginosas y de un tamaño reducido, menos de 1,5 cm de anchura.

El término urticaria proviene del latín urtica que significa ortiga y hace referencia a aquel proceso cutáneo que cursa con prurito intenso o sensación de quemazón y que se acompaña de la aparición de lesiones habonosas en toda la superficie cutánea y, en ocasiones, también en mucosas.

Lo característico de este proceso es que las lesiones tienden a desaparecer en unas horas. Cualquier persona puede tener urticaria y ésta puede manifestarse a cualquier edad, aunque es poco frecuente que aparezca en niños y ancianos.

Causas

La etiología de la urticaria suele ser muy variada implicándose factores infecciosos, medicamentosos, inmunológicos o alimentarios.

No obstante, aunque tiene muchos desencadenantes, hasta en el 50 por ciento de los casos no se puede encontrar una causa clara.

En la población infantil, la urticaria se asocia más frecuentemente a infecciones respiratorias o a reacciones a algunos alimentos.

Síntomas

El síntoma principal es el picor que acompaña a las lesiones habonosas o ronchas. Cuando las ronchas son mayores (hasta 20 cm de anchura), las zonas centrales suelen tener un color más claro y forman anillos.

Por lo general, los brotes de urticaria aparecen y desaparecen; de hecho, una roncha puede durar varias horas, para luego desaparecer y volver a surgir en otro sector. Algunos pacientes experimentan días antes a la aparición del cuadro cutáneo pérdida de apetito, malestar, dolor de cabeza, dolores articulares, dolor abdominal, diarrea y/o fiebre.

Prevención

La mejor forma de prevenir la aparición de la urticaria es no consumir o no estar en contacto con sustancias que puedan ocasionar una reacción alérgica.

Además, conviene que el paciente evita vestir con ropa ajustada y las duchas o baños calientes después de cada episodio de urticaria. De esta forma se podrá evitar su recurrencia.

Tipos

Según su evolución la urticaria se puede dividir en:

  • Urticaria aguda: En este tipo las lesiones se mantienen durante un periodo inferior a seis semanas.
     
  • Urticaria crónica: Las lesiones se extienden durante más de seis semanas. La urticaria crónica afecta, aproximadamente, entre al 0,5, y al 1 por ciento de la población en algún momento de su vida.
     
  • Urticaria intermitente.

Diagnóstico

El diagnóstico se hace siempre mediante una entrevista clínica, ya que las lesiones cutáneas son muy fáciles de identificar y pueden servir de guía para confirmar el diagnóstico.

Además, el curso autolimitado y la ausencia de lesiones residuales en la piel cuando desaparecen las ronchas ayudan a la identificación de este proceso. Cuando la urticaria aparece de pronto y desaparece rápidamente sin recurrir, por lo general no se necesita revisión médica; rara vez revela una causa diferente de lo que resultaba obvio desde el principio.

La mayoría de las urticarias suelen desaparecer por sí solas.

Tratamientos

Es importante evitar el o los factores desencadenantes si son conocidos. Además, como primera medida, se iniciará un tratamiento antihistamínico, siempre con control médico.

En aquellos casos en los que la respuesta no sea adecuada se pueden aumentar las dosis o cambiar a otros antihistamínicos. Si sigue sin haber respuesta, el experto estudiará si debe replantearse el diagnóstico o considerar el uso de corticoides sistémicos durante un corto periodo de tiempo y siempre bajo prescripción médica.

Aun así, muchos cuadros de urticaria son rebeldes a los tratamientos habituales y deben de ser empleados otros tipos de fármacos que a veces requieren el ingreso hospitalario.

Es muy importante evaluar la presencia de dificultad respiratoria asociada y si responde o no a los tratamientos anteriores.

Otros datos

Pronóstico

En general, la urticaria suele desaparecer por sí sola y afecta al paciente en la medida en que es muy molesta.

En algunos casos puede complicarse si la dificultad respiratoria es pronunciada y provoca anafilaxia en el paciente.

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