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Trastorno de conducta en fase REM

Qué es

El sueño REM (rapid eye movements) es una de las fases del sueño humano que se caracteriza por la pérdida de tono muscular corporal y por la presencia de movimientos oculares rápidos (REM). La persistencia intermitente del tono muscular durante el sueño REM es la base del Trastorno de Conducta del Sueño en fase REM (TCSR). En los periodos en los que existe tono muscular (sueño REM sin atonía) el sujeto puede expresar el movimiento percibido en las escenas oníricas.

Según explica Juan Antonio Pareja Grande, responsable de la Unidad del Sueño del Hospital Universitario Quirónsalud Madrid: “El TCSR se caracteriza clínicamente por la presencia de sueños anormales violentos y de conducta compleja, vigorosa, problemática o violenta”. Este trastorno suele concluir, frecuentemente, con resultado de lesiones.

Suele ser más frecuente en hombres mayores de 50 años, aunque también puede afectar a mujeres.

Causas

En casi todas las mujeres y en alrededor del 50 por ciento de los hombres, el trastorno tiene un origen relacionado con el inicio de una alteración neurológica, habitualmente una enfermedad degenerativa, como las que cursan con síntomas de Parkinson.

“El TCSR puede preceder al inicio de la enfermedad neurológica en más de 10 años y puede ser también otra manifestación del descontrol motor asociado a la narcolepsia”, apostilla Pareja.

Síntomas

La manifestación clínica principal es la presencia de sueños violentos en los que el paciente se siente amenazado o atacado por personas o animales.

Durante estos sueños el individuo es capaz de visualizarse defendiéndose y/o atacando a sus agresores. Además, en esos instantes puede desplegar una conducta, normalmente breve, compleja y vigorosa, que provoca lesiones, tanto al paciente, como al compañero de cama.

La conducta anormal incluye, gritos, insultos, pataleo y golpes indiscriminados con brazos y piernas. Al despertar existe un retorno rápido a la situación de vigilia plena y el paciente puede comentar un sueño vívido con contenido violento, coherente con la conducta desarrollada.

Persona en un rincón mientras sueña que le atacan.

Los pacientes con este tipo de trastorno suelen tener sueños violentos donde creen que los atacan.

Prevención

Tal y como señala el responsable de la Unidad del Sueño de Hospital Universitario Quirónsalud Madrid, no se conoce ninguna forma de identificar el desarrollo futuro del trastorno ni de prevenir su aparición.

Tipos

Aunque este trastorno es habitualmente crónico, existen formas agudas, frecuentemente provocadas por medicación (generalmente antidepresivos), o por privación de alcohol y determinados fármacos sedantes.

La forma aguda suele ser de corta duración.

Diagnóstico

El diagnóstico del trastorno de conducta del sueño en fase REM se realiza partiendo del relato del paciente y de los testigos.

A partir de esos testimonios el especialista puede solicitar que se le realice un polisomnograma (estudio del sueño) que permita confirmar el diagnóstico. Esta prueba suele demostrar que, durante el sueño REM, existe tono muscular que permite la ejecución de actos motores (en sueño REM lo normal es que el tono muscular esté abolido excepto en el diafragma y los músculos oculares).

Tratamientos

Este trastorno no tiene una curación definitiva, pero existen fármacos que mejoran el sueño de los pacientes eliminando estas alteraciones de la conducta y normalizando los ensueños.

“El clonazepam es el tratamiento de elección. Dosis entre 0,5 y 2 mg, administradas al acostarse, son efectivas para controlar tanto la ensoñación anormal como la conducta violenta. Otros tratamientos menos eficaces incluyen la carbamazepina y la melatonina”, afirma Pareja.

Otros datos

El control y el avance de la enfermedad van ligados al estilo de vida del paciente. Por este motivo, Pareja recomienda que las personas afectadas mantengan unos ciclos sueño-vigilia regulares, no ingerir alcohol e informar al especialista de cualquier medicación, particularmente antidepresiva, que se le haya prescrito con anterioridad.

Pronóstico

Una vez administrado el tratamiento con clonazepam debe esperarse un control absoluto de la sintomatología. Sin embargo, dado que este trastorno no tiene cura, si el paciente suspende el tratamiento reaparecerán los síntomas.

En los casos en los que esta patología está vinculada a una enfermedad degenerativa del sistema nervioso, ésta seguirá su curso progresivo independientemente del tratamiento con clonazepam. La enfermedad degenerativa requiere un tratamiento específico.

Cuándo acudir al especialista

Si el paciente advierte que tiene ensoñaciones con contenido violento que desembocan en desperfectos del mobiliario o lesiones propias o a terceros debe acudir a un experto que le ayude a confirmar la enfermedad y le prescriba el tratamiento adecuado para reducir la intensidad de los síntomas.

Además, si la familia advierte que durante el sueño emite gritos, insultos o frases amenazantes o soeces y/o se comporta de forma agresiva es fundamental que hable con el paciente para acudir al médico.

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