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Enfermedad tromboembólica venosa

Qué es

La enfermedad tromboembólica venosa es un conjunto de alteraciones que abarcan la trombosis venosa profunda (TVP), la embolia de pulmón y el síndrome postrombótico.

Cuando un vaso se rompe, el sistema denominado de hemostasia permite que la sangre circule por los vasos e impide su salida al exterior, deteniendo la hemorragia mediante la creación de un trombo que está limitado a la zona de la lesión vascular.

La trombosis venosa es la ocupación de la luz de las venas por un trombo. Si éste es grande y se asienta en las venas profundas de las piernas (trombosis venosa profunda) se pueden desprender fragmentos pequeños y obstruir el flujo sanguíneo en los pulmones cuando ascienden, dando lugar a la embolia de pulmón. Además, con el tiempo, la vena trombosada se dilata y la sangre se estanca. La pierna aumenta de tamaño y la piel puede llegar a ulcerarse. La piel de la pierna adquiere un color azulado con tendencia a hincharse, y a este proceso se le denomina síndrome postrombótico.

¿Qué es la trombofilia?

La trombofilia es la tendencia a desarrollar trombosis en las venas y/o arterias. Es una enfermedad compleja, en la cual intervienen varios factores, como la presión sanguínea, el flujo sanguíneo, el proceso de coagulación, la inflamación y la aterogénesis. Las trombofilias pueden ser heredadas, adquiridas o transitorias, y pueden influir en el desarrollo de la trombosis de modo fuerte o débil.

De las enfermedades prevenibles, el tromboembolismo venoso es la principal causa de muerte en pacientes hospitalizados y además es  la tercera enfermedad vascular más común, detrás de las enfermedades del corazón y el ictus.

Causas

Entre los factores de riesgo adquiridos para la trombofilia se incluyen: edad, traumatismos y cirugías, períodos prolongados de inmovilización, anticonceptivos de uso oral, terapia de reemplazo hormonal, embarazo, obesidad, enfermedades cardiacas y oncológicas y anticuerpos antifosfolípidos.

Entre los factores de riesgo genéticos se incluyen la deficiencia de la antitrombina, proteína C y S, factor V Leiden, protrombina 20210 A, hiperhomocisteinemia, disfibrinogenemia, displaminogenemia, actividad reducida del cofactor II de heparina, niveles elevados de factores XI, IX, VII, VIII, X y II, inhibidor del activados del plasminógeno-1.

Si bien los avances en los aspectos genéticos de las trombofilias son muy relevantes, en la actualidad cuando se evalúa el riesgo de trombosis se suelen tener en cuenta sólo los factores adquiridos y las características fisiológicas del paciente, dejando desatendida  la información genética.

Síntomas

En los casos de trombosis venosa profunda en los muslos, el dolor es el síntoma más frecuente; sin embargo, este dolor es poco preciso al ser espontáneo y con intensidad variable dependiendo del sujeto. Otras características suelen ser el enrojecimiento y el incremento del tamaño de la pierna o del muslo.

La embolia pulmonar está caracterizada por el dolor de pecho, tos (en ocasiones con sangre) y la sensación súbita de dificultad para respirar.

Prevención

Existen diferentes situaciones clínicas que tienen un riesgo muy elevado de desarrollar enfermedad tromboenbólica venosa (ETV). En todos los casos, la prevención farmacológica es eficaz, sobre todo en pacientes postquirúrgicos. Sin embargo, es recomendable consultar al facultativo antes de instaurar la prevención. La deambulación precoz, beber mucha agua y realizar contracciones con los músculos de las pantorrillas son otras medidas muy eficaces.

Los grupos de más riesgo son:

  • Antecedentes de ETV: los pacientes que han padecido una ETV tienen riesgo de desarrollar nuevos episodios.

  • Cirugía: la inmovilización prolongada debido a causas quirúrgicas incrementa las posibilidades de ETV. La edad del paciente, el tipo de cirugía y la duración de la intervención son algunos factores que aumentan el riesgo.

  • Patologías malignas: el cáncer y la ETV están muy relacionados.

  • Estrógenos: en situaciones como el embarazo, los niveles de estrógenos aumentan y favorecen el desarrollo de ETV sobre todo si se asocia a cirugías (cesárea). El uso de estrógenos como anticonceptivo o en la menopausia no aumenta las posibilidades de ETV si no están relacionados con otros factores de riesgo.

  • Pacientes que deben permanecer mucho tiempo inmovilizados en cama.
     

Diagnóstico

Ante la sospecha de una trombosis venosa profunda los facultativos recomiendan realizar una ecografía Doppler que permite visualizar el sistema venoso profundo. En caso de que con la ecografía no se pueda diagnosticar la patología se estudiará realizar una flebografía (método que consiste en introducir contraste en el interior de la vena y que sólo se realiza en situaciones muy especiales, ya que puede tener complicaciones).

En los casos de sospecha de embolia pulmonar, la técnica más frecuente es la realización de una gammagrafía (introducción en la vena de un contraste radiactivo). La prueba no tiene riesgos, pero, el diagnóstico de la embolia pulmonar no está asegurado.

Tratamientos

El tratamiento en la enfermedad tromboembólica venosa son los fármacos anticoagulantes que consiguen estabilizar el trombo e impiden la fragmentación. En los casos de trombosis venosa profunda previenen que se produzca una embolia pulmonar, y en las situaciones de embolia pulmonar evitan su avance.

Los facultativos utilizan dos tipos de anticoagulantes:

  • Orales: este tratamiento con anticoagulantes como el acenocumarol tarda varios días en hacer efecto, por lo que no se utiliza al inicio de la terapia debido a que se requiere un efecto anticoagulante inmediato.

  • Inyectables: el tratamiento de elección son las heparinas por vía intravenosa. Actúan inmediatamente pero requieren controles analíticos frecuentes, por lo que los pacientes tienen que estar hospitalizados.

    En la actualidad se están utilizando las heparinas de bajo peso molecular (HBPM). Son más cómodas, ya que se inyectan en el tejido subcutáneo y no implican que se realicen controles analíticos, ni ingreso hospitalario. El propio paciente se la administra.

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